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饲养密度过大?为每头牛均采食正常——改善饲喂策略减少奶牛应激

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  虽然经济分析表明大约120%是最佳的饲养密度,但在在许多情况下,这种放养密度水平仍将在一定程度上影响奶牛的福利。这通过奶牛行为的变化发生,例如更高的喂食频率,更大的喂食槽和床对床竞争,以及减少的躺卧时间。这些行为变化通常与较低的产奶量,较低的乳成分和牛奶质量以及更多的健康问题有关。

然而,这些变化在不同的牧场也有所不同。有些牧场的密度超过120%而没有任何负面问题,有些牧场即使在低放养密度下仍然存在问题。这么大差异的原因是什么?这可能归因于奶牛的喂养环境。

过多的放养密度作为潜在的压力因素会降低奶牛应对额外压力因素的能力。然而,很少有牧场只有一个压力源,高放养密度。最近在纽约Chazy的Miner研究所进行了两项研究,以确定次要应激源并了解它们与放养密度的相互作用。

饮食和采食量

当喂养高浓缩饲料以改善产奶量时,饮食通常不包括足够的物理有效纤维(peNDF)。在第一项研究中,我们评估了放养密度和纤维之间的相互作用。

不同胎次混合窝的喂养窝点分别为100%和142%。给奶牛喂食含有3.5%干物质(DM)或无秸秆饲料(23.9%peNDF和8.5%uNDF240)的麦麸(25.9%peNDF和9.7%uNDF240)。

此外,高饲料成本通常会鼓励生产者减少剩余的饲料量。然后,如果DM含量或采食量被错误评估,则奶牛可能无法在整个晚上喂食饲料。

在第二项研究中,我们评估了放养密度(100%对142%)和减少采食量(限制摄入时间0小时和有限饲料时间5小时)之间的相互作用,以减少剩余物管理或夜间空槽。对于这两项研究,我们使用瘤胃管奶牛来测量pH值并观察行为和性能的变化。

两项研究均一致表明,142%的过度喂养导致亚急性瘤胃酸中毒(SARA),这是低纤维饮食组的两倍,是减少喂养时间组的六倍。重要的是,过量喂养与喂养环境中的压力因素相互作用。

当奶牛吃无秸秆的饮食和高放养密度时,我们发现这会加剧SARA。然而,在饮食中添加约2磅(约0.91千克)的DM吸管可以减少过量长袜对瘤胃pH的负面影响。增加膳食peNDF不仅可以降低瘤胃pH值过低的风险,而且我们还确定它是减少过量放养对瘤胃健康的负面影响的有用工具。

此外,在库存密度过大的情况下减少采食量可能会加剧SARA。由于这种相互作用,请注意放养密度和喂食时的低残留量。

在这两项研究中,我们发现奶牛中SARA的流行率在高繁殖群体中显着增加,尽管它们表现出与低密度畜群相似的干物质摄入量(DMI)和摄食时间。反刍时间和瘤胃挥发性脂肪酸(VFA)浓度。

回应位置

问题是,由于所有这些咀嚼行为和采食量相同,为什么更高的放养密度会导致更多的SARA?

可能的答案在于牛在反刍时的位置。使用我们测试的数据,我们将反刍动物的位置与SARA相关联。我们将100%和142%的放养密度分开,并观察了两种不同的情景。

在较低的放养密度下,SARA与反刍动物的位置之间没有相关性,并且由于它们在反刍时的位置,奶牛的SARA几乎没有变化。在这种情况下,所有奶牛都在一个酒吧喂养,这使他们可以选择他们想要反刍的地方。 SARA量的差异可能是由于每天瘤胃pH的高变异性和个体奶牛之间的差异。

在放养密度较高的情况下,我们观察到非常不同的结果。如图所示,钌位置占SARA变异的44%。这些变化可能是由于每次咀嚼产生的唾液量减少,或者可能是由于咀嚼期间较低的舒适度。即使总隆隆时间不受影响,也会发生这种情况。

瘤胃pH值发生了很大变化。因此。几乎一半的变异是由反刍时的位置引起的,这意味着这个因素在奶牛的SARA风险中起着重要作用。当放养密度高时,您的卧床休息能否为奶牛的隆隆行为提供最佳舒适度?

吃还是说谎?

由于槽和床的资源有限,放养密度过高的奶牛通常会考虑他们的时间表:吃饭或撒谎?我们观察到他们的喂养行为的变化(每个更短的喂养时间和更多的白天喂养频率)。当放养密度高时,奶牛将弥补白天摄入量和夜间干物质摄入量的损失。然而,在这两项研究中,放养密度的增加对平躺时间产生负面影响。

这将导致休息时间缩短。

然而,我们确实看到奶牛从挤奶厅回来而不是吃东西时往往会躺下,躺着的比例更大。虽然这种转变仍然不能弥补躺卧时间的损失,但它给牧场主带来了新的问题,包括乳腺炎的风险。

这项研究的未来适用于每一个过度密集的牧场。你的奶牛经历了哪些其他压力源?

在高放养密度的情况下,应尽可能避免一些现象,例如减少喂养时间。我们可以使用一些改进措施来减少这些负面影响,例如喂养具有更高peNDF含量的饮食并增加喂食频率和推动频率。通过识别牧场中可能存在的其他压力来源,我们可以通过改变管理实践来最大限度地提高管理效率并改善奶牛的福利。